口呼吸症的成因過去有一種說法,認為是鼻塞防造成的。不過從臨床觀察,許多小孩的嘴唇從嬰兒時期就無法自然閉上,長期吃奶嘴與咀嚼功能不佳是重要的成因。三歲之前腺狀體(adenoid)尚未開始發育,不致於造成孩子長期的鼻塞,真正造成鼻子呼吸困難的時期是在讀幼稚園時開始,這剛好也是腺狀體與扁桃腺開始成長的時候。
混合齒列是孩子第一階段的生長期,到十二歲是一個特別的界線,腺狀體慢慢消失,第二顆大牙長好,上頜竇發育完成也就是說,中臉部的形態大致抵定。下半臉則在第二個重要發育期,即青春期時仍繼續發育。
口呼吸的習慣肇因在於口顎功能不佳所造成的,嘴脣無法自然閉上,對安全吞嚥需要產生負壓是危險的,因此,舌頭或嘴脣需要更強大的力量來補償這個缺失。結果造成口顎功能異常,這個惡性循環又導致顎骨與腭骨的旋轉丶發育不足或過度發育、咬合異常。
因此早期的口呼吸症的治療是有必要的,口顎肌肉功能矯治與呼吸訓練來幫助呼吸道和臉部的正常生長。

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